Proper review Indonesian beauty brands, please

Blog ini akan saya pakai untuk merekaman perjalanan saya dalam menggunakan merek kecantikan Indonesia.

Buat para cewek, udah gak usah ditanya lagi, perjalanan mencari produk kecantikan terbaik gak pernah berhenti. Yes, we’re so obsessed with beauty products!

Saya sendiri penggila produk kecantikan, sejak kecil. Makeup, skincare, bodycare, haircare… Pada awalnya, semua itu dilakukan demi terlihat cantik. Namun ternyata, nobody cares. Karena kebanyakan cewek sama kayak saya, pengen “dilihat” cantik. It’s myself, not others, gak kepikiran untuk “melihat.” Jadi sekarang saya sadar, obsesi produk kecantikan adalah demi diri sendiri merasa cantik. Tidak perlu “terlihat” yang merupakan afirmasi dari eksternal.

Saya adalah pengguna dan penggemar produk kecantikan Indonesia sejak lama, dan ingin lebih banyak menggunakan produk lokal. Saya percaya bahwa mendukung produk lokal adalah langkah awal untuk menjadi bangsa yang maju.

Banyak produk Indonesia yang sudah ada dan dikenal dari dulu, seperti Mustika Ratu, yang review produknya sudah seperti dongeng folklore: “sudah digunakan turun-temurun dari zaman nenek masih muda, pokoknya bagus tak diragukan lagi.”

Nyatanya produk kecantikan di Indonesia terus berkembang dan banyak yang baru. Dan sebagai generasi kritis, review ala folklore sudah tidak lagi relevan dan memuaskan. Kita butuh proper review: mengapa produk ini bagus, bagaimana cara kerjanya, apa gunanya.

Sebagai penggila produk kecantikan yang ingin menambah beauty haul merek lokal, jujur saya kesulitan menemukan that proper review. Apalagi di era influencer dan paid promotion sekarang, review adalah iklan, iklan adalah review. Hal ini menyulitkan saya untuk memutuskan produk yang mau saya pilih.

Sementara itu, untuk produk asing, review-nya bejibun. Saking bejibunnya, saya hilang fokus dalam memilih produk lokal karena informasi produk asing lebih lengkap, sehingga saya jadi lebih diyakinkan untuk mengeluarkan uang untuk produk asing.

Atas concern ini, saya mau berkomutmen menggunakan platform blog saya untuk memulai catatan review produk merek Indonesia secara proper. Mungkin bukan “proper” dalam konteks yang scientific, apalah saya ini anak ilmu sosial tanggung. Namun paling tidak saya ingin mengupas produk dari merek Indonesia melalui pengalaman saya menggunakannya dengan mencoba menjawab 5W + 1H. Harapannya, catatan saya dapat jadi pool of information yang bermanfaat untuk kamu dalam memutuskan untuk membeli produk Indonesia.

Kenapa harus produk buatan Indonesia?

Ada tiga alasan mendasar mengapa produk buatan Indonesia patut menjadi pilihan:

Pertama, murah. Murah karena tidak ada biaya impor. Kalaupun menggunakan bahan impor, dibuatnya di Indonesia. Murah bukan berarti gak berkualitas. Fyi guys, banyak produk “murah” buatan luar negeri dijual di Indonesia dengan harga selangit. Ngapain dibeli?

Kedua, it does the job dan cocok untuk cuaca tropis. Terdengar seperti tagline produk jadul? Trust me, it’s true. Saya sudah mengalami tinggal di cuaca empat musim. Banyak produk impor dari negara empat musim malah jadi overkill kalau dipakai di cuaca tropis. Ngapain bayar mahal untuk manfaat yang gak dibutuhkan?

Ketiga, mendukung produk lokal adalah investasi kecil membangun kemajuan bangsa kita. Di negara Amerika Utara yang merupakan produsen merek-merek raksasa, gerakan komunitas untuk mendukung produk lokal dengan skala bisnis terbatas sangat kuat, karena dari produk lokal lah lahir inovasi yang tidak dibayangkan sebelumnya.

Saya akan rutin posting berbagai review produk kecantikan Indonesia. Stay tune and I hope you enjoy it! 😊

About DNA Test: What Am I?

I’d been eyeing on the commercial DNA test since I moved to North America, but was hesitant about the accuracy of such test. Not until recently my boss took the test and showed me how “fun” the results were. So I decided to grab the (discounted) kit and sent my sample to the lab. I chose 23andme as one of the commercial service provider here in North America.
So why would I splash CAD160 only to reveal my ethnicity compositions (the kit comes with traits, and health analysis, too). I’ve been asked by so many people my whole life, why I physically look different than common Indonesians, particularly than the rest of my family members. Very light (to fair) skin, brunette, hazel eyes. My most effective, end-of-discussion answer, would be “… because I have European ancestry…”. My parents also use the same answer.
But the truth is, no one… no one ever, can actually verify it. And deep down inside, I am never sure about having such ancestry. It just doesn’t make sense, because I am the only one in the family with such features (few cousins share common features, though, which is so random).
I also got so many questions about why I am always underweight, and my answer is “It’s genetics” only because my two brothers are also underweight. But we are not sure.
I took the test, to find out the truth. Of course I didn’t do it without research. I set my expectation by doing lots of reading on the service. The conclusion? It’s a “recreational science.” It’s not necessarily proven and their level of accuracy relies on their data set. it’s about percentile: how you are compared to the set of data they own. Meaning, the more data set of people who share the same genetics with me, the more “likely” the result corresponds to reality.
I finally received my result just few days ago. It displays so many interesting findings and details, from ancestry percentage, genetic-based health factors, and traits. I won’t elaborate everything (you should try it, it’s amusing!), but here’s two important highlights which (finally!) serve as the answer of some of the most pressing questions about my genetics:
  1. I am definitely Asian. No European. But, the result says that people who share similar genetics with me will have everything the opposite of my physical features. So why do I have all those features? I have no idea. Some irregular variations maybe? (Disappointing explanation, duh?)
  2. I tend to weight less than average. This explains why I am underweight my whole life. Weight has genetics factor guyss!
But it’s a “recreational science” after all. Those results are no way near accuracy nor reality. Why? The provider admits their analysis are based on estimations, and they particularly don’t have enough data set on people of my ethnicity. They even provide results on traits based on assumption from genetics of different ethnicity, which is not necessarily relevant.
Do the results serve as facts? I would say it gives some senses about my ethnicity, traits, and health tendency. It’s scientific, but it’s just for fun. At least for me, now I have better ammunition in dealing with questions about my ethnicity and weight.
But I think the test is worth taking. It’s a fun experience to find something new about yourself and something you are not aware of before. Lots of revelations, although don’t take it seriously.

Jadi Perempuan Itu…

Mumpung masih dalam suasana Hari Perempuan, sebagai perempuan saya mau ngoceh tentang perempuan ah.

Jadi…
Jadi perempuan itu…
Perempuan itu cantik. Cantik itu datang dari dalam diri. Attitude. Personality. Pembawaan harus baik supaya terlihat cantik. Inner beauty bahasa kerennya. Tapi jangan ngandalin pembawaan aja. Penampilan juga penting. Apalagi kalau mau menarik perhatian laki-laki. Laki-laki itu visual, fisik. Jadi harus merawat diri ya. Rambut harus diurus, jangan sampai kusam. Rawat muka, pake makeup kalau perlu, tapi jangan menor ya, kesannya jadi terlalu cari perhatian, yang biasa aja gitu, effortless beauty lah. Perempuan zaman sekarang harus gesit. Jadi berpakaian yang nyaman aja. Tapi perempuan harus anggun, perempuan bagusnya pake rok. Rok panjang gak praktis, eh tapi jangan kependekan juga ya, nanti dikira mau  merayu laki-laki, yang biasa-biasa aja. Pakai sepatu yang nyaman. Perempuan menarik kalau pake high heels, simbol perempuan kuat, tangguh. Tapi jangan ketinggian ya, nanti susah jalan, gak gesit kayak perempuan zaman sekarang.
Single? Punya pekerjaan? Bagus! Raih prestasi setinggi-tingginya ya, kamu kan gak ada beban ngurus suami, apalagi anak. Kesepian? Makanya cepetan cari suami,  sebelum jadi perawan tua. Nanti kalau kamu keburu sukses, laki-laki gak ada yang mau sama kamu. Takut. 
Tinggal di rumah jadi ibu rumah tangga? Bagus! IRT adalah profesi paling mulia bagi seorang perempuan. Jadi IRT itu harus pinter, berpendidikan, supaya bisa menciptakan generasi yang pinter juga. Eh tapi perempuan tuh harus punya kemandirian ekonomi loh, jangan cuman bergantung pada suami. Kok punya ART? Kamu kan gak ngapa-ngapain di rumah, cuman ngurus anak dan bebersih rumah ajah. Kesepian? Mana mungkin. Kan ada anak dan suami yang tiap hari kamu urus di rumah.
Sudah berkeluarga? Bekerja? Bagus! Kamu perempuan dengan aspirasi tinggi. Kamu bisa ngurus anak, ngurus suami, ngurus rumah, ngurus diri, dan punya duit sendiri. Kok banyak banget yang diurus? Ya gapapa lah. Perempuan masa kini harus kuat, tangguh, bisa multitasking. Capek? Ya siapa suruh kerja, ngapain sih punya aspirasi tinggi. Cari duit tuh urusan suami. Kesepian? Plis jangan manja. Kamu punya keluarga, punya banyak kolega, punya uang sendiri.
Single mother? Bekerja? Bagus! Kamu bertanggung jawab atas penghidupan kamu dan anak kamu. Kamu mandiri, tidak diatur suami, bebas berinteraksi. Tapi pasti kesepian ya? Cepetan cari suami, kamu pasti suka laki-laki mapan dan matang kan? Jangan coba-coba merebut suami orang supaya kamu bisa lepas tanggung jawab menghidupi keluarga ya.
Jadi…

Jadi perempuan itu…

Sekian.

Menghitung Biaya Memulai Karir Make-up Artist

Saya bukan makeup artist.

Lalu apa credential saya untuk menulis artikel ini?

Palugada.

Di suatu masa dalam karir (palugada) saya, saya dihadapkan pada satu situasi di mana terdapat 20 orang penari, usia anak dan remaja, tidak tahu cara merias dirinya sendiri, dan hanya bisa mengandalkan sumber daya manusia (Indonesia) yang sangat terbatas di luar negeri. Salah satu bentuk “bargain” saya dalam membujuk sumber daya manusia tersebut adalah dengan menjanjikan bahwa seluruh peralatan berias harus disediakan oleh saya (kami) sebagai pihak penyelenggara acara.

So I started off with a list. Sebagai perempuan banyak gaya hobi belanja makeup yang entah kapan mau dipake, saya gak bego-bego amat lah. Saya paham bahwa makeup itu kategorinya macam-macam, mulai dari foundation, hightlighter, lipstick, you name it. Saya juga tahu cara mengurutkannya.

Tapi yang paling penting, saya tahu betul bahwa makeup ada kelasnya: from e.l.f. to MAC, from Revlon to Tom Ford. Sebuah lipstick berwarna merah harganya bisa mulai dari $3 sampai $50, tergantung mereknya apa. Apakah harga menentukan kualitas? Bisa iya, bisa engga. It’s a matter of save or splurge!

Kalau untuk keperluan sendiri, saya suka dengan luxury brand, splurge, nurut lah sama beauty guru Youtuber favorit saya, Lisa Eldridge, yang punya pelanggan tetap artis A-list macam Kate Winslet. Siapa tahu kalau pakai makeup yang sama bisa secantik artis Hollywood.

Tapi sekarang tugas saya adalah menyediakan perlengkapan makeup untuk merias orang lain. Ini semacam saya harus membelanjakan uang untuk barang modal merias. Pertanyaannya menjadi: selain menyediakan semua kategori makeup yang dibutuhkan, makeup brand mana yang harus saya beli?

Berapa modal yang harus saya keluarkan untuk memiliki aset peralatan untuk merias orang lain?

Mari kita hitung biaya modal memulai karir sebagai makeup artist, berdasarkan pengalaman saya di atas.

1. Beyond single shade

Ada 20 penari, dengan warna kulit yang berbeda-beda. Artinya saya butuh menyediakan lebih dari satu shade foundation, concealer, blush on, dan lipstick juga.

2. Hygene and Care

Ada 20 penari, artinya ada 20 pasang bulu mata yang diberi mascara. Saya butuh 1 aplikator untuk satu orang untuk menjamin mascara tetap higenis. Tidak hanya mascara, tetapi juga 1 aplikator lipstick, aplikator foundation, eyeshadow, blush on, dan liquid liner per orang.

Di sampinh itu, tidak semua kulit wajah dalam kondisi siap diaplikasikan makeup. Artinya saya harus sediakan produk perawatan kulit. Minimal pelembab wajah dan pelembab bibir.

3. Save or splurge?

Ada ribuan brand di luar sana. Satu kategori produk bisa memiliki range harga hingga 10 kali lipat. Apa bedanya? Kualitas, katanya. Apakah yang murah memiliki kualitas lebih rendah? Tidak selalu. Produk mahal katanya terasa lebih nyaman. Yang saya tahu pasti, murah atau mahal, save or splurge, kesemuanya berfungsi. Itu pilihan.

So how much did I spend?

Untuk mengakomodir berbagai jenis warna kulit para penari yang bermacam-macam, saya tidak mau rugi bandar membeli berbotol-botol foundation ataupun berbagai warna blush on. Saya fokus mencari produk dalam format palette: satu produk yang memiliki berbagai macam opsi shade. Saya membeli foundation, concealer, blush on, eyeshadow, lipstick dalam bentuk palette. Harga sedikit lebih mahal daripada harga satuan, dengan kuantitas untuk masing-masing shade lebih sedikit. Tapi yang namanya makeup tidak bisa disimpan terlalu lama, jadi saya justru butuh produk yang cepat habis supaya tidak terbuang jika terlanjur kadaluarsa.

Untuk hygene dan care, saya fokuskan menyediakan produk untuk kulit sensitif. Tentunya jenis kuliat setiap penari berbeda, tapi pilihan produk kulit sensitif setidaknya dapat menghindarkan resiko reaksi kulit (apalagi in my case yang dirias adalah anak-anak dan remaja).

Terakhir, saya berbelanja di dua jenis toko kosmetik: brand kelas menengah dan brand kelas bawah. Mengapa? Saya menyediakan makeup bagi penari yang kebutuhannya hanya untuk tampil paling lama 10 menit di atas panggung, saya hanya butuh makeup yang berfungsi dalam waktu tersebut. Brand kelas menengah maupun bawah bisa memberikan jaminan makeup bertahan untuk kebutuhan tersebut.

Sebagian besar palette saya beli di toko kosmetik NYX (kelas menengah), sebagian lagi saya beli di dollar shop (kelas bawah), termasuk juga perlengkapannya di dollar shop. Untuk kesemuanya, saya menghabiskan $350. Lumayan mahal kan? Atau lumayan murah? You decide.

Kalau saya adalah seorang makeup artist yang mau mulai modal perlengkapan makeup dengan merek kelas atas, misalnya, MAC Cosmetics, saya menaksir bisa menghabiskan 3 kali lipat dari modal yang saya keluarkan di atas. Mahal? Murah? Tergantung sesering apa bisa dapet orderan dan seberapa pandai saya merias orang untuk percaya diri menetapkan tarif. Yang pasti harus dipikirkan berapa lama saya mengharapkan balik modal.

Balik modal. Break even. Itu kuncinya. Bagi yang ngerti dunia per makeup an, pasti gatel banget pengen beli merek makeup yang terbaik dengan harapan dapat hasil karya riasan terbaik. Tapi yang paling penting adalah jangan tekor hanya karena memilih produk yang tidak fit for purpose. Semuanya kembali kepada tujuan dan fungsi berias. Kalau dalam ilmu ekonomi namanya utilitas.

Kalau Lisa Eldridge merias Kate Winslet yang akan difoto oleh ribuan fotografer dan muncul di ribuan berita online dan cetak, masuk akal jika semua produk yang digunakan adalah produk kelas atas. Bayaran dan orderan pun tidak usah ditanya.

Kalau kamu, klien kamu siapa?

Biaya Menjadi Sobat Misqueen

Sebagai lulusan Development Studies, sebetulnya saya agak miris bikin artikel bertema seputaran menjadi miskin. Miskin (poverty) itu lebih dari sekedar tidak punya uang, tetapi merupakan sebuah siklus yang melibatkan keterbatasan kesempatan (opportunity), akses (access), dan tertanam menjadi pola pikir (mindset) yang memengaruhi pilihan (choices).

Ah cukup sudah romantisme bikin essay kuliah. Tulisan saya ini tidak akan berkaitan dengan ilmu Development Studies dengan kemiskinan (comot teorinya dikit-dikit bolelah), tapi mau cerita tentang sesama kelas menengah. Saya dan populasi di sekitaran saya adalah kalangan menengah: belum kaya, tapi jauh lebih sejahtera dari miskin.

… belum kaya … lebih sejahtera …

Nahh, di sinilah persoalan yang mau saya tulis. Menjadi kelas menengah sebetulnya punya kesempatan, punya akses lebih baik, namun masih rentan untuk terjebak dalam mindset dan choices miskin (kembali lagi, karena belum kaya). Yang begini nih namanya kategori kelas menengah tapi sobat misqueen.

Terus apa masalahnya dari menjadi kelas menengah yang sobat misqueen? Here’s the theory: it’s expensive to be poor. Menjadi miskin itu tidak efisien. Pola pikir dan pilihan miskin menjadikan kita harus mengeluarkan resources (tenaga, uang) lebih besar untuk memperoleh kesempatan dan akses.

Kok bisa? Saya coba buktikan teori ini dalam poin-poin berikut ini, tentunya dengan konteks my fellow kelas menengah.

1. Demi belanja gadget baru atau liburan, rela memotong anggaran makan

Duh akhir bulan bokek nih jadi sehari-hari makan Indomie aja ampe gajian

Sering banget kan denger keluhan seperti ini? Kedengerannya lucu sih, sekaligus problematik. Jadi kalau anggaran kebutuhan pokok (makan) sampai harus diirit-irit, uangnya habis dipakai untuk apa saja?

Pernahkah berhitung, berapa sih rasio pengeluaran makan dengan total pengeluaran dalam setahun? My magic number is 20. Ya, 20 persen dari total pengeluaran (penjelasan lengkap tentang berbagai rasio pengeluaran / pendapatan, baca: Formula Dasar Mengelola Keuangan Rumah Tangga). Ada 80 persen lagi yang bisa dipakai untuk kebutuhan lain, maka sebetulnya 20 persen itu bukan angka yang besar.

Jadi, kalau kamu berpikir untuk berhemat dengan mengurangi anggaran makan, please think again, karena gak ngaruh! Mau dikurangin sampai setengah pun, cuma menyumbang penghematan 10 persen dari total pengeluaran. Lagian yang bener aja memangkas anggaran makanan sampai setengah. Makan adalah kebutuhan pokok dan merupakan sumber life support, jadi gak boleh dikorting. Pertama, hidupmu jadi gak mutu, kedua gak bisa bikin kamu punya extra uang.

Jadi kalau kamu masih berpikir bisa berhemat dari mengurangi anggaran makan, coba pikirkan lagi apakah kamu sudah layak untuk spending on luxuries. Makan aja susah.

Note: Kalau hasil hitunganmu pengeluaran makan > 20 persen, artinya kamu belum kaya, karena pengeluaran paling pokok yaitu urusan perut menghabiskan porsi yang besar. Kalau = atau < 20, selamat! Kamu sudah makmur.

2. Belanja macem-macem pakai kartu kredit, kemudian tiap bulan bayar tagihan minimum

Sebagai kelas menengah yang agak “mampu”, sudah pasti jadi incaran sales kartu kredit. Lagian, hari gini masak gak punyakartu kredit? Kartu kredit memberikan banyak kemudahan transaksi, ngasih reward point, dan tinggal gesek kalau sedang tidak bawa uang tunai. Saking wuenaknya gesek, gak kerasa sudah pada batas pemakaian per bulan.

Kalau saatnya ditagih, sudah pasti harus bayar. Nah ini bagian ini paling tidak enak. Selama belanja gak kebablasan sih, gak ada masalah, penghasilan setelah dikurangi tagihan pokok masih mencukupi untuk bayar tagihan kartu kredit, tinggal bayar penuh. Selesai. Tidak ada biaya tambahan.

Gimana kalau ternyata sisa penghasilan tidak mencukupi? Bisa saja bayar cicilan minimum, tapi artinya kamu harus mengeluarkan uang lebih banyak untuk membayar apa yang sudah kamu beli sebelumnya menggunakan kartu kredit, karena kamu harus bayar bunga. Bayangkan, betapa mahalnya hidup kamu kalau memilih jalan ini. Pilihan buruk jadi pilihan mahal, sobat misqueen harus menanggung biaya lebih besar.

Kalau mau tips lengkap memakai kartu kredit, baca tulisan saya tentang Mengambil Keuntungan Sebesar-Besarnya dari Kartu Kredit

3. Punya rekening tabungan premium, kemudian harus bayar biaya admin bank karena jumlah tabungan di bawah syarat minimal

Kelas menengah kece sudah pasti punya rekening tabungan. Tapi masak iya punya jenis tabungan biasa-biasa saja, fasilitas minim, jatah transaksi terbatas, gak kelas dong. Rekening tabungan kalau perlu yang batas transaksinya setinggi harga tas luxury brand, karena siapa tahu butuh beli LV tunai.

Rekening tabungan premium bisa memberikan kenikmatan seperti itu. Sebagai contoh, rekening tabungan saya dan suami ada di bank yang sama, tapi yang saya jenis silver, dia gold. Jelas beda fasilitasnya. Saya cuma bisa narik uang di ATM Rp5 juta per hari, dia bisa sampai Rp25 juta.

Tapi yang namanya rekening tabungan premium, bukan tanpa “harga” loh ya. Ada batas minimal jumlah tabungan yang disyaratkan untuk bebas biaya admin bulanan. Sehari saja dalam sebulan jumlah tabungan di bawah syarat, langsung deh kena biaya admin.

Artinya, kalau mau punya rekening tabungan premium, kamu harus punya banyak tabungan, harus tajir. Kalau uang cuman numpang lewat, selamat Anda adalah sobat misqueen yang harus ngebayarin bank tiap bulan untuk menikmati rekening tabungan premium.

4. Melihat expenses dan income bulanan, bukan tahunan

Kalau mau menghitung besaran kapasitas finansial, wajib hukumnya memahami expenses dan income dengan melihat agregat tahunan. Karena yang namanya pengeluaran (kadang penghasilan juga) tidak bisa disamarataksn setiap bulannya. Ada pengeluaran non rutin, penghasilan bonus, yang kesemuanya harus dicatat dan dipetakan untuk menyusun strategi tata kelolanya.

Kalau kamu masih bicara penghasilan bulan ini untuk pengeluaran bulan ini, dan bulan depan dipikir belakangan, apa bedanya pola pikir ini dengan rekan-rekan kita di kalangan bawah yang masih memikirkan besok makan apa?

So, are you one of the examples above?

PS: please comment kalau ada poin lain yang menurut kamu merupakan ciri kelas menengah sobat misqueen.